¡Oh Barichara, balconcito del cielo!

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Sobre una ondulante y árida meseta teñida de ocre y terracota, aferrado a la austeridad de la piedra a modo de escudo ante el embiste de la modernidad, existe un lugar en el corazón del Departamento de Santander en el que las manecillas del reloj se mueven tan despacio que pareciera fueran marcha atrás. Barichara, tierra de descanso en lengua indígena, es hoy Pueblo Patrimonio de Colombia y uno de los más lindos del país, el más para muchos.

Nada en Barichara es vertiginoso. Todo es equilibrado. Armónico. Pulcro. Silencioso. Pausado. Sosegado. Y por eso gusta tanto, también a mí, porque no todos los días se encuentra un pueblo así, detenido en el tiempo, de calles empedradas, sencilla pero bellísima arquitectura de piedra, tierra y barro “tan vieja como la que ha estado siempre”, según alguien escribió, paredes pulcramente encaladas, techos de teja, toques aguamarina y patios abiertos a la celestial inmensidad.

“He vivido en Nueva York, Montreal, también en Madrid pero en ningún lugar he podido trabajar como en Barichara. La temperatura y la presión atmosférica son perfectas, también la luz, maravillosa y cambiante, que me recuerda a la de la Toscana en otoño”, me aseguró David Manzur, uno de los pintores más relevantes de Colombia, radicado aquí desde hace algunos años. En su casa del barrio de La Loma, entre pájaros, naranjos y mangos, hablamos de España, mi país, donde pasó parte de su infancia y donde dijo sentirse de vuelta cuando recorre las calles de este pueblo por el que dejó Bogotá.

También conversamos sobre arte, claro: “Para mí es trabajo, trabajo y trabajo. Una larga paciencia” sentenció frente a uno de sus inacabados e inmensos cuadros en los que trabaja a diario con el vigor y el entusiasmo de un adolescente que sigue buscando respuestas. ¿Su lugar preferido de Barichara? le pregunté antes de despedirnos: “El mirador sobre el río” me contestó sin titubear. Y allá fui porque quise ver con mis ojos lo que ven los de Manzur y emocionarme con la neblina que levita desde el río bien temprano en la mañana mientras a lo lejos divisé los abruptos farallones desde donde cuenta la leyenda saltaron al vacío los valerosos y dignos indígenas que prefirieron morir antes de caer sometidos al yugo de los conquistadores.

La luz de Barichara es muy especial, sí. Y el azul del cielo, tan intenso y profundo que a veces no parece de verdad pero lo es porque lo vi, arropando como en el mejor de los lienzos las capillas de Jesús y Santa Bárbara, las torres de la iglesia de la Inmaculada Concepción que cambian de color a capricho del sol y el parque donde todos los secretos se cuentan y saben. Azul extravagante, en palabras de Isabel Crooke, la doctora Isabelita como la llaman cariñosamente los vecinos, inglesa, historiadora, arqueóloga, ceramista, escultora y pintora quien llegó hace muchos años y aquí se quedó como esos otros “artistas iluminados por muchos duendes exteriores y por muchos ángeles interiores” según el ex presidente de Colombia Belisario Betancur quien también pasa aquí largas temporadas.

Su esposa Dalita Navarro ideó la Escuela de Artes y Oficios que hoy dirige, donde gratuitamente se enseña cocina, confección, cerámica, encuadernación y otros muchos oficios artesanales en lo que fuera un antiguo internado de estilo colonial que bien merece una visita. Muy cerca, en la Fábrica de Papel de la Fundación San Lorenzo, se sigue ablandando el fique con cal viva, prensándolo y tiñéndolo con repollo y cebolla como antaño. Muy interesante.

“En Barichara no hay tiempo, pero sí mucha paz. Todos los días son especiales, también la luz y mi hijo puede caminar descalzo por el bosque”. Por eso también dejó la ciudad Patricia Macaya y se instaló aquí, en este Pueblo Patrimonio, en una casa que asemeja a un caney donde consiguió transportarme a otro mundo con su concierto de cuencos tibetanos y otros ancestrales instrumentos, masaje sonoro y terapia sanadora. Búsquenla y dense este capricho para el cuerpo y alma.

Humberto Muñoz es patiamarillo de pura cepa, así llaman a los nacidos en Barichara por el color de la tierra que pisan desde que Francisco Pradilla y Ayerbe fundara una aldea allá por el año 1705 justo en el lugar en el que un campesino encontró la imagen de la Virgen dibujada sobre la roca. También dirige la Casa de la Cultura y con él caminé este pueblo colombiano, bonito lo mires por donde lo mires, por algo es plató de películas y series de televisión. “Tengo 54 años y no me sé ni los números ni los nombres de las calles, mejor que me digan al pie de quién” me confesó sonriendo mientras pasábamos por la esquina de Don Chepe, la de Don Manuel, la antigua fábrica de tabaco y llegamos al cementerio donde “no se nota la muerte, aquí todo es extremadamente calmado” me aseguró antes de mostrarme con orgullo las esculturas talladas en piedra que embellecen las tumbas a modo de tributo al oficio de los fallecidos. Por favor, no dejen de visitarlo, les gustará.

“Barichara es más que pararse frente a la iglesia y tomarse fotos en el parque”. Lo intuí y por eso acepté la invitación de Sergio Morantes, socio fundador de Probarichara, para recorrer la “Ruta de la Hermandad”, así han llamado a los siete kilómetros de camino que separan Barichara de Villanueva, dos pueblos históricamente enfrentados, hoy hermanos, donde alivié la sed con el guarapo que preparan en su tiendita Don Alicia y Don Gerardo y aprendí con Diana Yaneth Molina, cocinera ancestral, cómo ablandar con ceniza el maíz para preparar las arepas tradicionales que me alegraron cada desayuno de este viaje. En esta ruta pregunten también por los hijos de Nicodemus Viviescas y sus canastos en bejuco, las bateas talladas en madera, las artesanías en cáscara de plátano. Y por el tallador Heriberto Meneses porque Barichara también es conocido por su piedra, “la amarilla”, y por esos maestros que conocen como nadie las vetas de las rocas, le siguen el compás al martillo y el cincel y han conseguido que este arte traspase países y fronteras.

De los indígenas guane que habitaron estas tierras poco más queda que algunos apellidos como Alquichire, el que Doña Ana Felisa lleva con orgullo al ser una de sus descendientes directas. A su casa de techo de lata en una de las veredas llegué a conocer a esta nonagenaria alfarera de marcado acento y manos fuertes y resecas de tanto moldear a mano que sigue trabajando sin descanso fiel a una antiquísima tradición y a pesar de los achaques de su delicado corazón. “No sé hacer nada más, lo mío siempre ha sido esto de los tiesticos y las ollas de barro. Llévate un tejo, las arepas y la carnita te quedarán mucho más ricas”. Y le hice caso, claro que sí, porque su trabajo no es artesanía, es arte, con mayúsculas. También metí en mi equipaje el cuadro que yo misma pinté con tierra de la zona, después de olerla y hasta probarla, en casa de Santiago Rivero, ingeniero civil que ha dedicado media vida a estudiar la tapia pisada, técnica de construcción de la que Barichara puede presumir con orgullo porque seguro tiene a los mejores “tapieros” de país.

¿Les gusta caminar? Reserven una mañana, madruguen mucho para evitar el calor, y desde la parte alta del pueblo, al lado del monumento a Bolívar, tomen como yo hice hasta Guane por el Camino Real que es Bien de Interés Cultural Nacional, de tramos tan bonitos que parecen sacados de un cuento y no se preocupen si no están en buena forma física porque casi todo es cuesta abajo y cuando lleguen pregunten por Nirco Andrade y sus telares. Fue el alemán Geo Von Lengerke quien arregló este tramo después de que fuera abandonado tras la Colonia; su sueño fue conectar Santander con el río Magdalena, el mar y, desde allí, con el resto del mundo pero no lo consiguió. Y pregunten por Nirco Andrade

Les confieso que en este viaje no probé las hormigas culonas porque no es época hasta Semana Santa ni el cabro con pepitoria y bañado en sangre del animal, pero sí la carne oreada y el arequipe que tiene fama de ser el más cremoso del país como el que prepara Doña Ana Joaquina Patiño detrás de la iglesia con leche recién ordeñada, azúcar, una pizca de mantequilla y siguiendo paso a paso la receta de las abuelas.

De los santandereanos he oído decir que tienen mucho carácter, son distantes y hablan como si estuvieran enfadados. Esa no es la impresión que me llevé de Barichara donde solo recibí cariño y atenciones y donde seguro volveré muy pronto porque ya extraño su color. Barichara romance de piedra y barro donde uno querría quedarse para siempre. Barichara, balconcito de cielo como te canta tu himno.

Información

Barichara forma parte de la Red de Pueblos Patrimonio de Colombia, una estrategia impulsada por el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, ejecutada por el Fondo Nacional del Turismo (Fontur), para fomentar el desarrollo sostenible, la apropiación del patrimonio y la participación de la comunidad en el desarrollo de los municipios que reúnen mayor valor histórico y a la vez turístico en el país.

Más información en la App de Pueblos Patrimonios para Android y iPhone.

Cómo llegar

El aeropuerto más cercano es Bucaramanga a una distancia de Barichara de unos 120 kilómetros. Desde Bogotá la ruta por carretera es de poco más de 300 kilómetros por la vía hacia Tunja.

24 Comentarios

  1. Sara González dice:

    Entrañable texto escrito con la vista, el olfato, los oidos,el gusto, el tacto. Barichara festival para los sentidos.

  2. Octavio León dice:

    Preciosa e interesante crónica con excelentes fotografías. Gracias Toya tengo que ir a Barichara.

  3. Nestor cobos dice:

    Que buena crónica.te felicito porque enmarcaste a barichara como es. Toya te invito para que conozcas el cañón del chicamocha.seguro te va a encántar

  4. Lorena dice:

    Yo acabó de conocerlo y quedé enamorada de su arquitectura su comida y su gente sin duda un super Destino para visitar y cuidar

  5. Yuli dice:

    Un texto muy completo en cuanto a la descripción de Barichara, pero, los artistas allí son más que Dalita y Manzur… Pienso que deben indagar más a la hora de estos reportajes… A los citados ya todo el mundo los conoce!, Por qué no hablar de los que no son tan conocidos pero sus trabajos son igual o más meritorios?… Gracias por el espacio, espero tengan en cuenta mi opinión, buena tarde.

    • Toya Viudes dice:

      Buenos días Yuli, gracias por tu mensaje. Pues a Manzur no lo conocía así que la verdad fue toda una oportunidad para mí poder hablar con él y compartir esta tarde. A Dalita la nombro no como artista sino como directora de la Escuela de Artes y Oficios, un espacio que no hay que dejar de visitar. No se trata de indagar más o no (te aseguro que indagamos mucho), sino de elegir qué enfoque se le quiere dar a cada una de las crónicas. Un abrazo

  6. sylvana dice:

    Hermoso relato y como yo te dije cuando preguntabas por Barichara,no necesitabas que te recomendaran nada,este lugar mágico,solito, te mostraría sus maravillas.

  7. Liliana rodriguez dice:

    Hermosa cronica. Me transporta. Hija de padre patiamarillo. Enamorada de esa tierra. Gracias. Le mostrare a mi padre este hermoso texto.

  8. Fernando Rueda dice:

    Hola Toya, tus articulos son muy agradables de leer, bellas fotos. transmites facilmente tu percepción del lugar. Vivo en Santander y siempre me sorprendo con Barichara, es muy bello.

  9. Yolanda Espinosa Hurtado dice:

    Toya, encantada de leer ésta crónica tan real de ese hermoso lugar que me hace sentirme allí nuevamente. Gracias por tan lindas descripciones.

  10. Luis Enrique Higuera dice:

    Muy bella la descripción de Barichara y las fotos

  11. Carmen Spilman dice:

    Hermoso reportaje,invitan el corazon viajero tomar camino hacia el pequeño puerto de paz y armonia Santandereana,gracias por darlo a conocer y espero un “hasta pronto

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